115月2017星期四

【及時行樂—樂紹基】專欄 - 新西蘭100% Fresh(2017年5月11日《晴報》)

新西蘭的食物素來標榜天然和零污染,深受香港人喜愛,筆者亦對新西蘭的艾菲(Envy)蘋果情有獨鍾。上月踏上了這片純淨土,除了觀賞知名冰川湖泊外,當然也要順道到水果市場參觀一下,品嚐及搜購此特產。從南島皇后鎮開車往Jones Family Fruit Stall只需1小時19分鐘,這裡亦為前往西海岸各冰川的必經之路,所以差不多所有旅行團或自駕遊人士均會到前往此處參觀,作為中途休息站。

新西蘭種植的蘋果種類多達十多種,全年均有出產,當中以由皇家加拿(Royal Gala)及布雷本(Braeburn)品種雜交培育而成的艾菲蘋果最受「果迷」歡迎,全因其外表猶如紅寶石,口感爽脆多汁。惟盛產期是眾多品種中最短的,筆者今次亦未能如願在當地一嚐這款蘋果。由於艾菲蘋果是紐西蘭皇家植物與食品研究院多年科學研究的結晶,因此受產權保護,最初只能在新西蘭種植,至近年才開放生產權予美國、智利、英國、法國、韓國等地的果園。香港亦有售賣這款蘋果,但售價亦較其他品種為高,在新西蘭則可以低於半價買入,十分划算。

新西蘭蘋果之所以盡得一眾果迷歡心是因為種類繁多而質量有保證。我們平日偶爾會吃到粉蘋果,除了是品種緣故外,更多是因為運輸及存放得太久以致口感改變。不過,這次我從新西蘭帶回港的蘋果即使擺放了一個月依然非常爽脆,當作手信送贈朋友亦不怕變質。雖然令行李過重,但也總算是值得。