086月2017星期四

【及時行樂—樂紹基】專欄 - 追蹤粉紅色的南極光(2017年6月8日《晴報》)

親眼觀賞極光,是不少人的終極旅遊願望,坊間更有傳看到極光的人會幸福一輩子,所以不少人都對極光有種特別的幻想與期待。傳聞的真實性當然有待商榷,不過近年確實冒起了一股追蹤北極光熱潮,讓世界更認識芬蘭、冰島及加拿大黃刀鎮。除了北極光外,粉紅色的南極光最近亦成為旅客的「打卡」目標。每年4月至9月,正值南半球秋冬時分,是追蹤南極光的最佳時機。想要一睹這個自然奇觀,並不困難,只要飛到距離我們約10小時機程的澳洲或新西蘭就可實現這個願望。

由於南半球的海洋多於陸地,可直接觀察南極光的地方亦相對較少。要數最熱門的觀賞地點,非新西蘭南島莫屬。新西蘭向來標榜天然和少污染,光害情況並不嚴重,因而可容易同時看到極光加上滿天繁星的景象。如果說綠色的極光像魔法般的神秘,帶偏粉紅和橙調的南極光看起來就更浪漫,最適合和另一半一起觀賞。

追蹤南極光的熱潮尚未如北極光般熾熱,當地極光遊的發展亦因此未如北歐蓬勃。新西蘭和澳洲暫時有開辦不定期的極光攝影團,短至1晚,長至3至4天,當中以塔斯曼尼亞最多。短期內計劃觀賞南極光的旅客不妨參加這些攝影團,由專業人士帶路,成功看到極光的機率更高。